5 VRAGEN AAN

Merel Sweep

Sinds april 2019 waait er een frisse wind op de afdeling Communicatie, Marketing, Sponsoring & Evenementen van de KNHS. Merel Sweep werd toen toegevoegd aan het team als coördinator voor evenementen en sponsoring en haar ambities liegen er niet om. ‘Ik ga altijd voor het hoogst haalbare. De KNHS-evenementen moeten voor alle bezoekers aanvoelen als een warm bad en mooie nieuwe herinneringen bij mensen achterlaten.’

Sinds april 2019 waait er een frisse wind op de afdeling Communicatie, Marketing, Sponsoring & Evenementen van de KNHS. Merel Sweep werd toen toegevoegd aan het team als coördinator voor evenementen en sponsoring en haar ambities liegen er niet om. ‘Ik ga altijd voor het hoogst haalbare. De KNHS-evenementen moeten voor alle bezoekers aanvoelen als een warm bad en mooie nieuwe herinneringen bij mensen achterlaten.’

Hoe ziet jouw dagelijks leven er eigenlijk uit?

Merel: ‘Op 1 april ben ik begonnen in de uitdagende functie van evenementencoördinator bij de KNHS. Daarvoor heb ik tien jaar bij verschillende televisieproducenten gewerkt, waarvan de laatste drie jaar op freelancebasis. In mijn jaren als freelancer was ik werkzaam als productieleider voor verschillende productiemaatschappijen. Ik was verantwoordelijk voor de organisatie en planning van uiteenlopende televisieprogramma’s voor zowel de commerciële omroep als de publieke omroep, van talentenjachten tot Boer Zoekt Vrouw Internationaal. Ook grote evenementen als benefietsshows, liveshows en commercials mocht ik organiseren en begeleiden. Dat was heel leuk en uitdagend om te doen. Alle media speelden zich toen af in Hilversum en Amsterdam en dus woonden en werkten we in die tijd ook in de Randstad, eerst in Amsterdam en daarna in Haarlem. Mijn roots liggen in de Flevopolder en het buitenleven bleef altijd lonken. Mijn vriend en ik besloten daarom om in 2018 samen met onze – inmiddels driejarige – dochter te verhuizen naar Lelystad. We houden ervan om samen de wereld te ontdekken. Vlak voordat ik dit voorjaar begon bij de KNHS, hebben we een rondreis van twee maanden door Australië gemaakt.’

‘Iedere dag als ik kom werken, verbaas ik me erover hoe prachtig het hier is’

Hoe passen de paarden in jouw leven?

‘Als klein meisje groeide ik met twee broers op op een boerderij in de Flevopolder. Toen ik vijf of zes jaar was, zat ik voor het eerst op een pony. Zo werd ik besmet met het ponyvirus. Mijn vader bouwde vervolgens een stalletje aan huis en toen ik zeven was, kreeg ik mijn eerste eigen pony. Ik vond het heerlijk om buiten bij de paarden te zijn en te rijden. Ik werd steeds fanatieker en deed mee aan wedstijden en clubkampioenschappen bij rijvereniging De Flevoruiters in Dronten. Springen was echt mijn favoriete discipline en samen met een zeer goede springpony kwam ik steeds hoger, tot aan de klasse ZZ. Ik mocht aan grote concoursen deelnemen, zoals Indoor Wierden. Samen met mijn vader de concoursen afgaan is een van de allerleukste herinneringen uit mijn ponytijd. Ook maakte ik even deel uit van het toenmalige Rabo Talentenplan. Dat was alleen van korte duur omdat ik als dertienjarige nog niet goed kon omgaan met de druk die erbij kwam kijken. Na de middelbare school en tijdens mijn studie stond het rijden op een lager pitje. Toen ik daarna ging werken, bleken mijn carrière en het rijden op hoog niveau lastig te combineren. Ik ben daarom nu niet meer actief in de paardensport. Wel ben ik nog steeds veel in de omgeving van paarden te vinden en als het ooit weer kriebelt, kan ik altijd bij familie of vrienden terecht om te rijden.’

‘Veranderingen bieden weer nieuwe kansen en mogelijkheden’

En hoe is eigenlijk de KNHS op jouw pad gekomen?

‘Toen we in 2018 als gezin terugkeerden naar de polder, werd het tijd om op werkgebied eens om me heen te kijken. In mijn achterhoofd zat Jumping Amsterdam, waar ik altijd met mijn vader naartoe ging. Het leek me echt een droom om zulke mooie paardenevenementen te mogen organiseren. Ik heb toen contact gezocht met de KNHS om te informeren naar de mogelijkheden. De organisatie zat op dat moment middenin het vernieuwingstraject Van hand veranderen en was nog de balans aan het opmaken voor de functies op de verschillende afdelingen. Ik had nog mijn werk als freelance productieleider en heb het toen even afgewacht. Een paar maanden later volgde een concrete vacature voor de functie van evenementencoördinator. Na een aantal gesprekken bleek dat we een klik hadden en kon ik aan de slag. Naast het coördineren van evenementen neem ik volgend jaar de sponsoring voor mijn rekening. Sponsoring hangt vaak samen met evenementen en ik zie daar veel kansen.’

Wat breng jij mee in de organisatie?

‘Deze zomer kreeg ik direct mijn vuurdoop met de organisatie van evenementen als de Bixiedag en de Hippiade. Dat betekende gasgeven terwijl je nog de route in de organisatie aan het ontdekken bent. Gelukkig was ik dat gewend in mijn vorige functie en met de samenwerking en ondersteuning van V2 Facility en Academy Bartels Event Management is alles goed verlopen. Het viel me direct op wat voor ongekende mogelijkheden het terrein van het Nationaal Hippisch Centrum in Ermelo kent. Daar wil ik in de toekomst nog veel meer gebruik van maken. Iedere dag als ik kom werken, verbaas ik me erover hoe prachtig het hier is. Op een dag als de Hippiade Pony’s bruist het gewoon. De pony’s en ouders die uit alle hoeken van Nederland naar Ermelo komen, het fantastische weer en het mooi aangeklede wedstrijdterrein creëren een geweldige sfeer en een zeer geslaagd evenement. Natuurlijk kunnen dingen beter en daar trek ik zeker lering uit voor volgend jaar. Sowieso pakken we het dan heel anders aan. Het idee van de Hippiade van 2019 was om het evenement een professionele uitstraling te geven en sporttechnisch een goed programma neer te zetten. Dat is gelukt. Nu gaan we een stap verder. In plaats van de Hippiades verspreid over drie of vier weekenden te organiseren, combineren we ze in 2020 achter elkaar. We maken er één grote sportfeestweek van. Dat is organisatorisch gezien best een uitdaging, maar het biedt ook veel kansen die ik wil benutten. De Hippiade wordt heel compact en dus veel aantrekkelijker voor standhouders en sponsors om aan deel te nemen. Ze hoeven tenslotte maar één week hun stand op te bouwen. Ons doel is om alle deelnemers en bezoekers een interessant programma te bieden, zodat de Hippiade behalve een fantastisch sportevenement een succesvol bezoekersevenement wordt.’

‘Onze evenementen mogen als een warm bad voelen voor de bezoekers’

Wat wil je graag nog bereiken?

‘Evenementen die je organiseert zijn het visitekaartje van de organisatie. Het is mijn doel om altijd toe te werken naar het hoogst haalbare. Dat betekent dat ik wil dat bezoekers na een evenement naar huis gaan met mooie nieuwe herinneringen. Mensen moeten het gevoel hebben dat ze welkom zijn bij de KNHS. Dat gevoel wil ik creëren door ervoor te zorgen dat alles organisatorisch soepel verloopt maar ook door een uniek programma te bieden en een warme sfeer over te brengen. Een goed voorbeeld hiervan is het KNHS Trainersseminar dat we ieder jaar in januari organiseren. De editie van 2019 was al zeer succesvol en dat succes willen we in januari 2020 zeker evenaren en zelfs verbeteren. Voor die editie hebben we gezamenlijk met de afdeling Opleidingen een uniek programma samengesteld met zeven oud-olympiërs die aan de slag gaan met de toekomst. Namen als Anky van Grunsven, Coby van Baalen en Imke-Schellekens-Bartels bij de dressuur, Jos Lansink, Piet Raijmakers en Wout-Jan van der Schans bij het springen en internationaal trainer Chris Bartle bij de eventing komen naar Ermelo om hun kennis te delen. Voor ons is dit een geweldige gelegenheid om te laten zien wat we als KNHS allemaal in huis hebben. Daar mogen we trots op zijn. We bieden instructeurs, coaches en trainers nu de kans om deze toppers aan het werk te zien. Onze oud-olympiërs zijn prachtige ambassadeurs voor de paardensport en ook sportinhoudelijk kunnen we veel van ze leren. Dit zijn de evenementen waarvan ik hoop dat bezoekers ze zich blijven herinneren. Nog meer dan voorgaande jaren willen we warmte uitstralen en een uniek evenement neerzetten. Een sterke programmering is natuurlijk het allerbelangrijkste, maar we besteden ook veel aandacht aan een sfeervolle aankleding van het centrum en de rijhal. Ook een uitgebreide lunch en het uitdelen van fleecedekens horen daarbij, zodat onze gasten ook letterlijk warm blijven.’

‘Toen ik vijf of zes jaar was, zat ik voor het eerst op een pony. Zo werd ik besmet met het virus’

‘Ik wil dat de grote KNHS-evenementen die wij op het Nationaal Hippisch Centrum organiseren, zoals de Indoorkampioenschappen, de Hippiade en het Trainersseminar, zodanig goed geregeld zijn dat ze als een warm bad voelen voor de bezoekers. Om dat te kunnen bereiken moet iedereen in de organisatie bereid zijn om zijn steentje bij te dragen. We mogen de KNHS-feestjes nog meer omarmen. Het is belangrijk om alle neuzen dezelfde kant op te krijgen, ook op de momenten dat veranderingen moeten worden doorgevoerd. Veranderingen bieden weer nieuwe kansen en mogelijkheden. Ik zet me er de komende jaren hard voor in om met elkaar de KNHS-evenementen naar een hoger niveau te tillen.’

‘Ik zet me er de komende jaren hard voor in om met elkaar de KNHS-evenementen naar een hoger niveau te tillen’